Ευθύνη των διευθυντών στις Κάτω Χώρες

Εισαγωγή

Ξεκινώντας μια δική σας εταιρεία είναι μια ελκυστική δραστηριότητα για πολλούς ανθρώπους και έρχεται με πολλά πλεονεκτήματα. Ωστόσο, αυτό που (μελλοντικοί) επιχειρηματίες φαίνεται να υποτιμούν, είναι το γεγονός ότι η ίδρυση μιας εταιρείας έρχεται επίσης με μειονεκτήματα και κινδύνους. Όταν μια εταιρεία ιδρύεται με τη μορφή νομικής οντότητας, υπάρχει ο κίνδυνος ευθύνης των διευθυντών.

Ένα νομικό πρόσωπο είναι ένα ξεχωριστό νομικό σώμα με νομική προσωπικότητα. Επομένως, μια νομική οντότητα είναι σε θέση να εκτελεί νομικές ενέργειες. Για να επιτευχθεί αυτό, η νομική οντότητα χρειάζεται βοήθεια. Δεδομένου ότι η νομική οντότητα υπάρχει μόνο σε χαρτί, δεν μπορεί να λειτουργήσει μόνη της. Η νομική οντότητα πρέπει να εκπροσωπείται από φυσικό πρόσωπο. Κατ 'αρχήν, το νομικό πρόσωπο εκπροσωπείται από το διοικητικό συμβούλιο. Οι διευθυντές μπορούν να εκτελούν νομικές ενέργειες για λογαριασμό του νομικού προσώπου. Ο διευθυντής δεσμεύει τη νομική οντότητα μόνο με αυτές τις ενέργειες. Κατ 'αρχήν, ο διευθυντής δεν ευθύνεται για τα χρέη της νομικής οντότητας με τα προσωπικά του περιουσιακά στοιχεία. Ωστόσο, σε ορισμένες περιπτώσεις μπορεί να προκύψει ευθύνη των διευθυντών, οπότε ο διευθυντής θα είναι προσωπικά υπεύθυνος. Υπάρχουν δύο τύποι ευθύνης των διευθυντών: εσωτερική και εξωτερική ευθύνη. Αυτό το άρθρο περιγράφει τους διαφορετικούς λόγους ευθύνης των διευθυντών.

Εσωτερική ευθύνη των διευθυντών

Εσωτερική ευθύνη σημαίνει ότι ένας διευθυντής θα θεωρηθεί υπεύθυνος από το ίδιο το νομικό πρόσωπο. Η εσωτερική ευθύνη απορρέει από το άρθρο 2: 9 Ολλανδικός αστικός κώδικας. Ένας διευθυντής μπορεί να θεωρηθεί εσωτερικά υπεύθυνος όταν εκπλήρωσε τα καθήκοντά του με ακατάλληλο τρόπο. Η ακατάλληλη εκπλήρωση των καθηκόντων θεωρείται ότι μπορεί να γίνει σοβαρή κατηγορία εναντίον του σκηνοθέτη. Αυτό βασίζεται στο άρθρο 2: 9 Ολλανδικός αστικός κώδικας. Επιπλέον, ο διευθυντής μπορεί να μην έχει αμελήσει στη λήψη μέτρων προκειμένου να αποτρέψει την εμφάνιση ακατάλληλης διαχείρισης. Πότε μιλάμε για σοβαρή κατηγορία; Σύμφωνα με τη νομολογία, αυτό πρέπει να εκτιμηθεί λαμβάνοντας υπόψη όλες τις περιστάσεις της υπόθεσης.[1]

Ενεργώντας αντίθετα με το καταστατικό της νομικής οντότητας χαρακτηρίζεται ως βαρύ περιστατικό. Εάν συμβαίνει αυτό, η ευθύνη των διευθυντών θα θεωρηθεί κατ 'αρχήν. Ωστόσο, ένας σκηνοθέτης μπορεί να παρουσιάσει γεγονότα και περιστάσεις που να δείχνουν ότι η συμπεριφορά αντίθετη προς το καταστατικό δεν προκαλεί σοβαρή κατηγορία. Εάν συμβαίνει αυτό, ο δικαστής πρέπει να το συμπεριλάβει ρητά στην απόφασή του.[2]

Αρκετές εσωτερικές ευθύνες και απαλλαγές

Η ευθύνη βάσει του άρθρου 2: 9 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας συνεπάγεται ότι όλοι οι διευθυντές ευθύνονται καταρχήν. Επομένως, θα γίνουν σοβαρές κατηγορίες για ολόκληρο το διοικητικό συμβούλιο. Ωστόσο, υπάρχει μια εξαίρεση σε αυτόν τον κανόνα. Ένας σκηνοθέτης μπορεί να απαλλάξει («δικαιολογία») τον εαυτό του από την ευθύνη των διευθυντών. Για να το κάνει αυτό, ο διευθυντής πρέπει να αποδείξει ότι η κατηγορία δεν μπορεί να κατηγορηθεί εναντίον του και ότι δεν έχει παραμελήσει στη λήψη μέτρων προκειμένου να αποτρέψει την ακατάλληλη διαχείριση. Αυτό προέρχεται από το άρθρο 2: 9 Ολλανδικός αστικός κώδικας. Η ένσταση απαλλαγής δεν θα γίνει εύκολα αποδεκτή. Ο διευθυντής πρέπει να αποδείξει ότι έλαβε όλα τα μέτρα στην εξουσία του για να αποτρέψει την ακατάλληλη διαχείριση. Το βάρος της απόδειξης βαρύνει τον σκηνοθέτη.

Ο καταμερισμός των καθηκόντων στο διοικητικό συμβούλιο μπορεί να έχει σημασία για να προσδιοριστεί εάν ευθύνεται ή όχι ένας διευθυντής. Ωστόσο, ορισμένα καθήκοντα θεωρούνται καθήκοντα που έχουν σημασία για ολόκληρο το διοικητικό συμβούλιο. Οι διευθυντές πρέπει να γνωρίζουν ορισμένα γεγονότα και περιστάσεις. Η κατανομή των καθηκόντων δεν το αλλάζει. Κατ 'αρχήν, η ανικανότητα δεν είναι λόγος απαλλαγής. Οι διευθυντές αναμένεται να είναι σωστά ενημερωμένοι και να κάνουν ερωτήσεις. Ωστόσο, ενδέχεται να προκύψουν καταστάσεις στις οποίες αυτό δεν μπορεί να αναμένεται από έναν σκηνοθέτη.[3] Επομένως, το εάν ένας σκηνοθέτης μπορεί να εκτοπίσει με επιτυχία τον εαυτό του, εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τα γεγονότα και τις περιστάσεις της υπόθεσης.

Εξωτερική ευθύνη των διευθυντών

Η εξωτερική ευθύνη συνεπάγεται ότι ο διευθυντής είναι υπεύθυνος έναντι τρίτων. Η εξωτερική ευθύνη διαπερνά το εταιρικό πέπλο. Το νομικό πρόσωπο δεν προστατεύει πλέον τα φυσικά πρόσωπα που είναι διευθυντές. Οι νομικοί λόγοι για την ευθύνη των εξωτερικών διευθυντών είναι η ακατάλληλη διαχείριση, βάσει του άρθρου 2: 138 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας και του άρθρου 2: 248 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας (εντός πτώχευσης) και μια πράξη αδικοπραξίας βάσει του άρθρου 6: 162 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας (εκτός πτώχευσης ).

Εξωτερική ευθύνη των διευθυντών σε πτώχευση

Η ευθύνη των εξωτερικών διευθυντών σε περίπτωση πτώχευσης ισχύει για ιδιωτικές εταιρείες περιορισμένης ευθύνης (η ολλανδική BV και NV). Αυτό προέρχεται από το άρθρο 2: 138 Ολλανδικός αστικός κώδικας και το άρθρο 2: 248 Ολλανδικός αστικός κώδικας. Οι διευθυντές μπορούν να θεωρηθούν υπεύθυνοι όταν η πτώχευση προκλήθηκε από κακή διαχείριση ή λάθη του διοικητικού συμβουλίου. Ο επιμελητής, που εκπροσωπεί όλους τους πιστωτές, πρέπει να διερευνήσει εάν μπορεί να ισχύει η ευθύνη των διευθυντών.

Η εξωτερική ευθύνη κατά την πτώχευση μπορεί να γίνει αποδεκτή όταν το διοικητικό συμβούλιο έχει εκπληρώσει εσφαλμένα τα καθήκοντά του και αυτή η ακατάλληλη εκπλήρωση είναι προφανώς σημαντική αιτία της πτώχευσης. Το βάρος της απόδειξης σχετικά με αυτήν την ακατάλληλη εκτέλεση των καθηκόντων βαρύνει τον επιμελητή. πρέπει να καταστεί εύλογο ότι ένας λογικά διευθυντής σκέψης, υπό τις ίδιες συνθήκες, δεν θα είχε ενεργήσει με αυτόν τον τρόπο.[4] Οι ενέργειες που επηρεάζουν καταρχήν τους πιστωτές δημιουργούν ακατάλληλη διαχείριση. Πρέπει να αποφεύγεται η κατάχρηση από τους σκηνοθέτες.

Ο νομοθέτης έχει συμπεριλάβει ορισμένες παραδοχές απόδειξης στο άρθρο 2: 138 υπο 2 ολλανδικός αστικός κώδικας και στο άρθρο 2: 248 υπο 2 ολλανδικός αστικός κώδικας. Όταν το διοικητικό συμβούλιο δεν συμμορφώνεται με το άρθρο 2:10 Ολλανδικός αστικός κώδικας ή το άρθρο 2: 394 Ολλανδικός αστικός κώδικας, προκύπτει μια υπόθεση απόδειξης. Σε αυτήν την περίπτωση, θεωρείται ότι η ακατάλληλη διαχείριση υπήρξε σημαντική αιτία της πτώχευσης. Αυτό μεταφέρει το βάρος της απόδειξης στον σκηνοθέτη. Ωστόσο, οι διευθυντές μπορούν να διαψεύσουν τις παραδοχές της απόδειξης. Για να γίνει αυτό, ο διευθυντής πρέπει να κάνει εύλογο ότι η πτώχευση δεν προκλήθηκε από ακατάλληλη διαχείριση, αλλά από άλλα γεγονότα και περιστάσεις. Ο σκηνοθέτης πρέπει επίσης να δείξει ότι δεν έχει αμελήσει στη λήψη μέτρων προκειμένου να αποτρέψει την ακατάλληλη διαχείριση.[5] Επιπλέον, ο επιμελητής μπορεί να υποβάλει αξίωση μόνο για περίοδο τριών ετών πριν από την πτώχευση. Αυτό προέρχεται από το άρθρο 2: 138 υπο 6 ολλανδικός αστικός κώδικας και το άρθρο 2: 248 υπο 6 ολλανδικός αστικός κώδικας.

Αρκετές εξωτερικές ευθύνες και απαλλαγές

Κάθε διευθυντής είναι σοβαρά υπεύθυνος για προφανή ακατάλληλη διαχείριση κατά την πτώχευση. Ωστόσο, οι σκηνοθέτες μπορούν να ξεφύγουν από αυτήν την αρκετή ευθύνη απαλλάσσοντας τους εαυτούς τους. Αυτό προέρχεται από το άρθρο 2: 138 υπο 3 ολλανδικός αστικός κώδικας και το άρθρο 2: 248 υπο 3 ολλανδικός αστικός κώδικας. Ο διευθυντής πρέπει να αποδείξει ότι η ακατάλληλη εκτέλεση των καθηκόντων δεν μπορεί να καταδικαστεί εναντίον του. Μπορεί επίσης να μην ήταν αμέλεια στη λήψη μέτρων προκειμένου να αποτρέψει τις συνέπειες της ακατάλληλης εκτέλεσης των καθηκόντων. Το βάρος της απόδειξης σε απαλλαγή βαρύνει τον σκηνοθέτη. Αυτό απορρέει από τα άρθρα που αναφέρονται παραπάνω και θεσπίστηκε στην πρόσφατη νομολογία του Ανώτατου Δικαστηρίου των Κάτω Χωρών.[6]

Εξωτερική ευθύνη βάσει πράξης αδικοπραξίας

Οι διευθυντές μπορούν επίσης να θεωρηθούν υπεύθυνοι βάσει πράξης αδικοπραξίας, που απορρέει από το άρθρο 6: 162 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας. Αυτό το άρθρο παρέχει μια γενική βάση για την ευθύνη. Η ευθύνη των διευθυντών που βασίζεται σε πράξη αδικοπραξίας μπορεί επίσης να επικαλεστεί έναν μεμονωμένο πιστωτή.

Το Ολλανδικό Ανώτατο Δικαστήριο διακρίνει δύο τύπους ευθύνης των διευθυντών βάσει μιας πράξης αδικοπραξίας. Πρώτον, η ευθύνη μπορεί να γίνει αποδεκτή βάσει του προτύπου Beklamel. Σε αυτήν την περίπτωση, ένας διευθυντής έχει συνάψει συμφωνία με τρίτο μέρος για λογαριασμό της εταιρείας, ενώ γνώριζε ή εύλογα θα έπρεπε να είχε καταλάβει ότι η εταιρεία δεν μπορούσε να συμμορφωθεί με τις υποχρεώσεις που απορρέουν από αυτήν τη συμφωνία.[7] Ο δεύτερος τύπος ευθύνης είναι η απογοήτευση των πόρων. Σε αυτήν την περίπτωση, ένας διευθυντής προκάλεσε το γεγονός ότι η εταιρεία δεν πληρώνει τους πιστωτές της και δεν είναι σε θέση να εκπληρώσει τις υποχρεώσεις πληρωμής της. Οι ενέργειες του σκηνοθέτη είναι τόσο απρόσεκτοι, που μπορεί να γίνει σοβαρή κατηγορία εναντίον του.[8] Το βάρος της απόδειξης σε αυτό βαρύνει τον πιστωτή.

Ευθύνη του διευθυντή νομικής οντότητας

Στις Κάτω Χώρες, ένα φυσικό πρόσωπο καθώς και ένα νομικό πρόσωπο μπορεί να είναι διευθυντής ενός νομικού προσώπου. Για να διευκολυνθούν τα πράγματα, το φυσικό πρόσωπο που είναι διευθυντής θα ονομάζεται φυσικός διευθυντής και το νομικό πρόσωπο που είναι διευθυντής θα ονομάζεται διευθυντής οντότητας σε αυτήν την παράγραφο. Το γεγονός ότι ένα νομικό πρόσωπο μπορεί να είναι διευθυντής, δεν σημαίνει ότι η ευθύνη των διευθυντών μπορεί απλώς να αποφευχθεί με το διορισμό ενός νομικού προσώπου ως διευθυντή. Αυτό προέρχεται από το άρθρο 2:11 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας. Όταν ένας διευθυντής οντότητας θεωρείται υπεύθυνος, αυτή η ευθύνη βαρύνει επίσης τους φυσικούς διευθυντές αυτού του διευθυντή οντοτήτων.

Άρθρο 2:11 Ολλανδικός αστικός κώδικας εφαρμόζεται σε καταστάσεις στις οποίες η ευθύνη των διευθυντών αναλαμβάνεται βάσει του άρθρου 2: 9 Ολλανδικός αστικός κώδικας, το άρθρο 2: 138 Ολλανδικός αστικός κώδικας και το άρθρο 2: 248 Ολλανδικός αστικός κώδικας. Ωστόσο, προέκυψαν ερωτήματα εάν το άρθρο 2:11 Ο Ολλανδικός Αστικός Κώδικας ισχύει επίσης για την ευθύνη των διευθυντών βάσει μιας πράξης αδικοπραξίας. Το Ανώτατο Δικαστήριο των Κάτω Χωρών αποφάσισε ότι πράγματι ισχύει. Στην απόφαση αυτή, το Ανώτατο Δικαστήριο των Κάτω Χωρών επισημαίνει τη νομική ιστορία. Άρθρο 2:11 Ο ολλανδικός αστικός κώδικας αποσκοπεί στο να εμποδίσει τα φυσικά πρόσωπα να κρυφτούν πίσω από διευθυντές οντοτήτων προκειμένου να αποφευχθεί η ευθύνη. Αυτό συνεπάγεται ότι το άρθρο 2:11 Ο Ολλανδικός Αστικός Κώδικας εφαρμόζεται σε όλες τις περιπτώσεις στις οποίες ο διευθυντής οντοτήτων μπορεί να θεωρηθεί υπεύθυνος βάσει του νόμου.[9]

Απαλλαγή του διοικητικού συμβουλίου

Η ευθύνη των διευθυντών μπορεί να αποφευχθεί με τη χορήγηση απαλλαγής στο διοικητικό συμβούλιο. Απαλλαγή σημαίνει ότι η πολιτική του διοικητικού συμβουλίου, όπως εφαρμόζεται μέχρι τη στιγμή της απαλλαγής, εγκρίνεται από το νομικό πρόσωπο. Επομένως, η απαλλαγή αποτελεί παραίτηση από ευθύνη για τους διευθυντές. Η απαλλαγή δεν είναι ένας όρος που μπορεί να βρεθεί στο νόμο, αλλά συχνά περιλαμβάνεται στα άρθρα καταχώρισης μιας νομικής οντότητας. Η απαλλαγή αποτελεί εσωτερική παραίτηση από ευθύνη. Επομένως, η απαλλαγή ισχύει μόνο για εσωτερική ευθύνη. Τα τρίτα μέρη εξακολουθούν να μπορούν να επικαλούνται την ευθύνη των διευθυντών.

Η απαλλαγή ισχύει μόνο για γεγονότα και περιστάσεις που ήταν γνωστές στους μετόχους τη στιγμή που χορηγήθηκε η απαλλαγή.[10] Θα εξακολουθήσει να υπάρχει ευθύνη για άγνωστα γεγονότα. Επομένως, η απαλλαγή δεν είναι εκατό τοις εκατό ασφαλής και δεν προσφέρει εγγυήσεις για τους σκηνοθέτες.

Συμπέρασμα

Η επιχειρηματικότητα μπορεί να είναι μια δύσκολη και διασκεδαστική δραστηριότητα, αλλά δυστυχώς έρχεται με κινδύνους. Πολλοί επιχειρηματίες πιστεύουν ότι μπορούν να αποκλείσουν την ευθύνη ιδρύοντας ένα νομικό πρόσωπο. Αυτοί οι επιχειρηματίες θα είναι προς απογοήτευση. υπό ορισμένες συνθήκες, μπορεί να ισχύει η ευθύνη των διευθυντών. Αυτό μπορεί να έχει εκτεταμένες συνέπειες. ένας διευθυντής θα είναι υπεύθυνος για τα χρέη της εταιρείας με τα ιδιωτικά του περιουσιακά στοιχεία. Επομένως, οι κίνδυνοι που απορρέουν από την ευθύνη των διευθυντών δεν πρέπει να υποτιμηθούν. Θα ήταν συνετό για τους διευθυντές νομικών οντοτήτων να συμμορφώνονται με όλες τις νομικές διατάξεις και να διαχειρίζονται τη νομική οντότητα με ανοιχτό και εσκεμμένο τρόπο.

Η πλήρης έκδοση αυτού του άρθρου είναι διαθέσιμη μέσω αυτού του συνδέσμου

Επικοινωνία

Εάν έχετε ερωτήσεις ή σχόλια μετά την ανάγνωση αυτού του άρθρου, μη διστάσετε να επικοινωνήσετε με τον Maxim Hodak, δικηγόρο στο Law & More via maxim.hodak@lawandmore.nl, or Tom Meevis, lawyer at Law & More via tom.meevis@lawandmore.nl, or call +31 (0)40-3690680.

[1] ECLI: NL: HR: 1997: ZC2243 (Staleman / Van de Ven).

[2] ECLI: NL: HR: 2002: AE7011 (Berghuizer Papierfabriek).

[3] ECLI: NL: GHAMS: 2010: BN6929.

[4] ECLI: NL: HR: 2001: AB2053 (Panmo).

[5] ECLI: NL: HR: 2007: BA6773 (Μπλε ντομάτα).

[6] ECLI: NL: HR: 2015: 522 (Glascentrale Beheer BV).

[7] ECLI: NL: HR: 1989: AB9521 (Beklamel).

[8] ECLI: NL: HR: 2006: AZ0758 (Ontvanger / Roelofsen).

[9] ECLI: NL: HR: 2017: 275.

[10] ECLI: NL: HR: 1997: ZC2243 (Staleman / Van de Ven); ECLI: NL: HR: 2010: BM2332.

Κοινοποίηση