Ευθύνη των μετόχων στις Κάτω Χώρες

Η ευθύνη των διευθυντών μιας εταιρείας στην Ολλανδία είναι πάντα ένα πολύ συζητημένο θέμα. Πολύ λιγότερα λέγονται για την ευθύνη των μετόχων. Ωστόσο, συμβαίνει ότι οι μέτοχοι μπορούν να ευθύνονται για τις ενέργειές τους σε μια εταιρεία σύμφωνα με την ολλανδική νομοθεσία. Όταν ένας μέτοχος μπορεί να θεωρηθεί υπεύθυνος για τις πράξεις του, αυτό αφορά την προσωπική ευθύνη, η οποία μπορεί να έχει σημαντικές συνέπειες για την προσωπική ζωή ενός μετόχου. Ως εκ τούτου, είναι σημαντικό να γνωρίζετε τους κινδύνους όσον αφορά την ευθύνη των μετόχων. Οι διαφορετικές καταστάσεις στις οποίες μπορεί να προκύψει ευθύνη των μετόχων στις Κάτω Χώρες θα συζητηθούν σε αυτό το άρθρο.

1. Υποχρεώσεις των μετόχων

Ένας μέτοχος κατέχει τις μετοχές ενός νομικού προσώπου. Σύμφωνα με τον ολλανδικό αστικό κώδικα, ένα νομικό πρόσωπο ισούται με ένα φυσικό πρόσωπο όσον αφορά τα δικαιώματα ιδιοκτησίας. Αυτό σημαίνει ότι μια νομική οντότητα μπορεί να έχει τα ίδια δικαιώματα και υποχρεώσεις με ένα φυσικό πρόσωπο και ως εκ τούτου μπορεί να εκτελέσει νομικές ενέργειες, όπως απόκτηση περιουσίας, σύναψη σύμβασης ή υποβολή αγωγής. Δεδομένου ότι μια νομική οντότητα υπάρχει μόνο σε χαρτί, η νομική οντότητα πρέπει να εκπροσωπείται από ένα φυσικό πρόσωπο, τον διευθυντή (ες). Ενώ η νομική οντότητα ευθύνεται κατ 'αρχήν για τυχόν ζημίες που απορρέουν από τις πράξεις της, οι διευθυντές μπορούν σε ορισμένες περιπτώσεις να θεωρηθούν υπεύθυνοι βάσει της ευθύνης των διευθυντών. Ωστόσο, αυτό δημιουργεί το ερώτημα εάν ένας μέτοχος μπορεί να θεωρηθεί υπεύθυνος για τις πράξεις του έναντι του νομικού προσώπου. Προκειμένου να προσδιοριστεί η ευθύνη των μετόχων, πρέπει να καθοριστούν οι υποχρεώσεις των μετόχων. Μπορούμε να διακρίνουμε τρία είδη ειδικών υποχρεώσεων για τους μετόχους: νομικές υποχρεώσεις, υποχρεώσεις που απορρέουν από το καταστατικό και υποχρεώσεις που απορρέουν από τη συμφωνία των μετόχων.

Ευθύνη των μετόχων

1.1 Υποχρεώσεις των μετόχων που απορρέουν από το νόμο

Σύμφωνα με τον ολλανδικό αστικό κώδικα, οι μέτοχοι έχουν μια σημαντική υποχρέωση: την υποχρέωση πληρωμής της εταιρείας για τις μετοχές που αποκτούν. Αυτή η υποχρέωση απορρέει από το άρθρο 2: 191 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας και είναι η μόνη ρητή υποχρέωση για τους μετόχους που απορρέει από το νόμο. Ωστόσο, σύμφωνα με το άρθρο 2: 191 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας είναι δυνατόν να ορίζεται στο καταστατικό ότι οι μετοχές δεν χρειάζεται να καταβληθούν πλήρως αμέσως:

Κατά την εγγραφή για μια μετοχή, το ονομαστικό ποσό της πρέπει να καταβληθεί στην εταιρεία. Είναι δυνατόν να προβλεφθεί ότι το ονομαστικό ποσό, ή ένα μέρος του ονομαστικού ποσού, πρέπει να καταβληθεί μόνο μετά από ένα ορισμένο χρονικό διάστημα ή αφού η εταιρεία ζητήσει πληρωμή.

Ωστόσο, εάν μια τέτοια διάταξη ενσωματωθεί στα καταστατικά, υπάρχει μια διάταξη που προστατεύει τρίτα μέρη σε περίπτωση πτώχευσης. Εάν η εταιρεία χρεοκοπήσει και οι μετοχές δεν εξοφληθούν πλήρως από τους μετόχους, είτε λόγω μιας πρόβλεψης στο καταστατικό του συμπτώματος, ο διορισμένος επιμελητής υποχρεούται να απαιτήσει την πλήρη πληρωμή όλων των μετοχών από τους μετόχους. Αυτό προέρχεται από το άρθρο 2: 193 Ολλανδικός αστικός κώδικας:

Ο επιμελητής μιας εταιρείας έχει την εξουσία να καλεί και να εισπράττει όλες τις υποχρεωτικές πληρωμές που δεν έχουν ακόμη πραγματοποιηθεί σχετικά με τις μετοχές. Αυτή η εξουσία υπάρχει ανεξάρτητα από το τι ορίζεται εν προκειμένω στα καταστατικά ή ορίζεται σύμφωνα με το άρθρο 2: 191 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας.

Οι νομικές υποχρεώσεις των μετόχων να πληρώσουν πλήρως για τις μετοχές που απαιτούν συνεπάγονται ότι οι μέτοχοι ευθύνονται κατ 'αρχήν μόνο για το ποσό των μετοχών που έχουν λάβει. Δεν ευθύνονται για ενέργειες της εταιρείας. Αυτό προέρχεται επίσης από το άρθρο 2:64 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας και το άρθρο 2: 175 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας:

Ένας μέτοχος δεν φέρει προσωπική ευθύνη για όσα εκτελούνται στο όνομα της εταιρείας και δεν υποχρεούται να συνεισφέρει στις απώλειες της εταιρείας για περισσότερα από όσα έχει πληρώσει ή πρέπει να πληρώσει για τις μετοχές του.

1.2 Υποχρεώσεις των μετόχων που απορρέουν από το καταστατικό

Όπως εξηγείται παραπάνω, οι μέτοχοι έχουν μόνο μια ρητή νομική υποχρέωση: να πληρώσουν για τις μετοχές τους. Ωστόσο, εκτός από αυτήν τη νομική υποχρέωση, οι υποχρεώσεις για τους μετόχους μπορούν επίσης να ορίζονται στο καταστατικό. Αυτό είναι σύμφωνα με το άρθρο 2: 192, παράγραφος 1 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας:

Το καταστατικό μπορεί, σε σχέση με όλες τις μετοχές ή μετοχές συγκεκριμένου τύπου:

  1. διευκρινίζει ότι ορισμένες υποχρεώσεις, οι οποίες πρέπει να εκπληρώνονται έναντι της εταιρείας, έναντι τρίτων ή μεταξύ μετόχων, συνδέονται με τη μέτοχο ·
  2. επισυνάπτει απαιτήσεις στη μετόχου ·
  3. καθορίζει ότι ένας μέτοχος, σε καταστάσεις που ορίζονται στο καταστατικό, είναι υποχρεωμένος να μεταβιβάσει τις μετοχές του ή μέρος αυτού ή να υποβάλει προσφορά για μια τέτοια μεταβίβαση μετοχών.

Σύμφωνα με αυτό το άρθρο, το καταστατικό μπορεί να ορίζει ότι ένας μέτοχος μπορεί να θεωρηθεί προσωπικά υπεύθυνος για τα χρέη της εταιρείας. Επίσης, μπορούν να καθοριστούν προϋποθέσεις για τη χρηματοδότηση της εταιρείας. Αυτές οι διατάξεις επεκτείνουν την ευθύνη των μετόχων. Ωστόσο, τέτοιες διατάξεις δεν μπορούν να προβλέπονται κατά της βούλησης των μετόχων. Μπορούν να καθοριστούν μόνο όταν οι μέτοχοι συμφωνήσουν με τις διατάξεις. Αυτό προέρχεται από το άρθρο 2: 192, παράγραφος 1 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας:

Μια υποχρέωση ή απαίτηση όπως αναφέρεται στην προηγούμενη πρόταση υπό τα στοιχεία α), β) ή γ) δεν μπορεί να επιβληθεί στον μέτοχο κατά της θέλησής του, ούτε υπό προϋποθέσεις ή χρονικούς όρους.

Προκειμένου να ορίζονται πρόσθετες υποχρεώσεις για τους μετόχους στο καταστατικό, η Γενική Συνέλευση των Μετόχων πρέπει να λάβει απόφαση του μετόχου. Εάν ένας μέτοχος ψηφίσει κατά του καθορισμού πρόσθετων υποχρεώσεων ή απαιτήσεων για τους μετόχους στο καταστατικό, δεν μπορεί να θεωρηθεί υπεύθυνος σχετικά με αυτές τις υποχρεώσεις ή απαιτήσεις.

1.3 Υποχρεώσεις των μετόχων που απορρέουν από τη συμφωνία των μετόχων

Οι μέτοχοι έχουν τη δυνατότητα να συνάψουν συμφωνία μετόχων. Μια συμφωνία μετόχων συνάπτεται μεταξύ των μετόχων και περιέχει πρόσθετα δικαιώματα και υποχρεώσεις για τους μετόχους. Η συμφωνία των μετόχων ισχύει μόνο για τους μετόχους, δεν επηρεάζει τρίτους. Εάν ένας μέτοχος δεν συμμορφώνεται με τη συμφωνία των μετόχων, μπορεί να θεωρηθεί υπεύθυνος για ζημίες που απορρέουν από αυτήν την παράλειψη συμμόρφωσης. Αυτή η ευθύνη θα βασίζεται σε μη συμμόρφωση με μια συμφωνία, η οποία απορρέει από το άρθρο 6:74 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας. Ωστόσο, εάν υπάρχει ένας μοναδικός μέτοχος που κατέχει όλες τις μετοχές μιας εταιρείας, φυσικά δεν είναι απαραίτητο να καταρτιστεί συμφωνία μετόχων.

2. Ευθύνη για παράνομες ενέργειες

Δίπλα σε αυτές τις ειδικές υποχρεώσεις για τους μετόχους, πρέπει επίσης να λαμβάνεται υπόψη η ευθύνη για παράνομες ενέργειες κατά τον προσδιορισμό της ευθύνης των μετόχων. Όλοι είναι υποχρεωμένοι να ενεργούν σύμφωνα με το νόμο. Όταν ένα άτομο ενεργεί παράνομα, μπορεί να θεωρηθεί υπεύθυνος βάσει του άρθρου 6: 162 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας. Ένας μέτοχος έχει την υποχρέωση να ενεργεί νόμιμα έναντι πιστωτών, επενδυτών, προμηθευτών και άλλων τρίτων. Εάν ένας μέτοχος ενεργεί παράνομα, μπορεί να θεωρηθεί υπεύθυνος για αυτήν την ενέργεια. Όταν ένας μέτοχος ενεργεί με τέτοιο τρόπο ώστε να μπορεί να γίνει σοβαρή κατηγορία εναντίον του, μπορεί να γίνει αποδεκτή η παράνομη ενέργεια. Ένα παράδειγμα παράνομης ενέργειας από μέτοχο μπορεί να είναι η εκταμίευση κερδών, ενώ είναι προφανές ότι η εταιρεία δεν μπορεί πλέον να πληρώσει τους πιστωτές μετά από αυτήν την πληρωμή.

Επιπλέον, η παράνομη πράξη των μετόχων μπορεί μερικές φορές να απορρέει από την πώληση μετοχών σε τρίτους. Αναμένεται ότι ένας μέτοχος θα ξεκινήσει, σε κάποιο βαθμό, έρευνα σχετικά με το πρόσωπο ή την εταιρεία στην οποία θέλει να πουλήσει τις μετοχές του. Εάν μια τέτοια έρευνα αποκαλύψει ότι η εταιρεία της οποίας ο μέτοχος κατέχει τις μετοχές πιθανότατα δεν θα είναι σε θέση να εκπληρώσει τις υποχρεώσεις της μετά τη μεταβίβαση μετοχών, ο μέτοχος αναμένεται να λάβει υπόψη τα συμφέροντα των πιστωτών. Αυτό συνεπάγεται ότι ένας μέτοχος μπορεί υπό ορισμένες συνθήκες να θεωρηθεί προσωπικά υπεύθυνος όταν μεταφέρει τις μετοχές του σε τρίτο μέρος και αυτή η μεταφορά έχει ως αποτέλεσμα η εταιρεία να μην είναι σε θέση να πληρώσει τους πιστωτές της.

3. Ευθύνη των υπευθύνων χάραξης πολιτικής

Τέλος, η ευθύνη των μετόχων μπορεί να προκύψει όταν ένας μέτοχος ενεργεί ως υπεύθυνος χάραξης πολιτικής. Κατ 'αρχήν, οι διευθυντές έχουν το καθήκον να διεξάγουν την κανονική πορεία των εκδηλώσεων εντός της εταιρείας. Αυτό δεν είναι καθήκον των μετόχων. Ωστόσο, οι μέτοχοι έχουν τη δυνατότητα να δώσουν οδηγίες στους διευθυντές. Αυτή η δυνατότητα πρέπει να συμπεριληφθεί στα καταστατικά. Σύμφωνα με το άρθρο 2: 239, παράγραφος 4 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας, οι διευθυντές πρέπει να ακολουθούν τις οδηγίες των μετόχων, εκτός εάν αυτές οι οδηγίες είναι αντίθετες προς τα συμφέροντα της εταιρείας:

Το καταστατικό μπορεί να προβλέπει ότι το διοικητικό συμβούλιο πρέπει να ενεργεί σύμφωνα με τις οδηγίες άλλου οργάνου της εταιρείας. Το διοικητικό συμβούλιο υποχρεούται να ακολουθήσει τις οδηγίες, εκτός εάν αυτές έρχονται σε αντίθεση με τα συμφέροντα της εταιρείας ή της συνδεδεμένης με αυτήν επιχείρησης.

Ωστόσο, είναι πολύ σημαντικό οι μέτοχοι να δίνουν μόνο γενικές οδηγίες.[1] Οι μέτοχοι δεν μπορούν να δώσουν οδηγίες για συγκεκριμένα θέματα ή ενέργειες. Για παράδειγμα, ένας μέτοχος δεν μπορεί να δώσει σε έναν διευθυντή την οδηγία να απολύσει έναν υπάλληλο. Οι μέτοχοι δεν μπορούν να αναλάβουν το ρόλο του διευθυντή. Εάν οι μέτοχοι ενεργούν ως διευθυντές και διεξάγουν την κανονική πορεία των εκδηλώσεων της εταιρείας, ταξινομούνται ως υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής και θα αντιμετωπίζονται ως διευθυντές. Αυτό σημαίνει ότι μπορεί να θεωρηθούν υπεύθυνοι για ζημιές που απορρέουν από την εφαρμοζόμενη πολιτική. Επομένως, ενδέχεται να θεωρηθούν υπεύθυνοι βάσει της ευθύνης των διευθυντών εάν η εταιρεία χρεοκοπήσει.[2] Αυτό προέρχεται από το άρθρο 2: 138, παράγραφος 7 Ολλανδικός αστικός κώδικας και το άρθρο 2: 248, παράγραφος 7 Ολλανδικός αστικός κώδικας:

Για τους σκοπούς του παρόντος άρθρου, ένα άτομο που στην πραγματικότητα έχει καθορίσει ή συν-καθορίσει την πολιτική της εταιρείας σαν να ήταν διευθυντής, εξομοιώνεται με έναν διευθυντή.

Το άρθρο 2: 216, παράγραφος 4 Ολλανδικός Αστικός Κώδικας αναφέρει επίσης ότι ένα άτομο που έχει καθορίσει ή συν-καθορίσει την πολιτική της εταιρείας εξομοιώνεται με έναν διευθυντή και, ως εκ τούτου, μπορεί να θεωρηθεί υπεύθυνο βάσει της ευθύνης των διευθυντών.

4. Σύναψη

Κατ 'αρχήν, μια εταιρεία ευθύνεται για ζημίες που απορρέουν από τις πράξεις της. Υπό ορισμένες συνθήκες, οι διευθυντές μπορούν επίσης να θεωρηθούν υπεύθυνοι. Ωστόσο, είναι σημαντικό να θυμάστε ότι οι μέτοχοι μιας εταιρείας μπορούν επίσης να θεωρηθούν υπεύθυνοι για ζημίες σε ορισμένες περιπτώσεις. Ένας μέτοχος δεν μπορεί να πραγματοποιήσει κάθε είδους ενέργειες χωρίς ατιμωρησία. Αν και αυτό μπορεί να ακούγεται λογικό, στην πράξη λίγη προσοχή δίνεται στην ευθύνη των μετόχων. Οι μέτοχοι έχουν υποχρεώσεις που απορρέουν από το νόμο, το καταστατικό και τη συμφωνία των μετόχων. Όταν οι μέτοχοι δεν συμμορφώνονται με αυτές τις υποχρεώσεις, ενδέχεται να θεωρηθούν υπεύθυνοι για τις ζημίες που προκύπτουν.

Επιπλέον, οι μέτοχοι, όπως και κάθε άλλο πρόσωπο, πρέπει να ενεργούν σύμφωνα με το νόμο. Η παράνομη πράξη μπορεί να οδηγήσει σε ευθύνη του μετόχου. Τέλος, ένας μέτοχος πρέπει να ενεργεί ως μέτοχος και όχι ως διευθυντής. Όταν ένας μέτοχος αρχίσει να διεξάγει την κανονική πορεία των γεγονότων εντός της εταιρείας, θα εξομοιωθεί με έναν διευθυντή. Σε αυτήν την περίπτωση, η ευθύνη των διευθυντών μπορεί επίσης να εφαρμοστεί στους μετόχους. Θα ήταν συνετό για τους μετόχους να λάβουν υπόψη τους αυτούς τους κινδύνους, να αποφύγουν την ευθύνη των μετόχων.

Επικοινωνία

Εάν έχετε ερωτήσεις ή σχόλια μετά την ανάγνωση αυτού του άρθρου, μη διστάσετε να επικοινωνήσετε με τον κ. Maxim Hodak, δικηγόρος στο Law & More via maxim.hodak@lawandmore.nl, or mr. Tom Meevis, lawyer at Law & More via tom.meevis@lawandmore.nl, or call +31 (0)40-3690680.

[1] ECLI: NL: HR: 1955: AG2033 (Forumbank).

[2] ECLI: NL: HR: 2015: 522 (Hollandse Glascentrale Beheer BV).

Κοινοποίηση